Resultados de los Pacers contra los Hornets: Indiana domina a Charlotte en el play-in para mantener las esperanzas de postemporada

El torneo de la NBA comenzó el martes por la noche con un par de partidos de la Conferencia Este. El primer partido de la noche entre los Pacers de Indiana, número 9, y los Hornets de Charlotte, número 10, ya está en los libros, y fue la definición de un asunto unilateral. Los Pacers tomaron una gran ventaja desde el principio y nunca miraron hacia atrás, ya que ganaron por 144-117.

Tras un primer cuarto de 16 puntos de Doug McDermott, los Pacers abrieron una ventaja de dos dígitos en los primeros compases y los Hornets nunca fueron capaces de hacer las cosas interesantes después de eso, ya que Indiana ganó los primeros 36 minutos del partido por 30 puntos. Con una montaña de déficit frente a ellos, los Hornets hicieron todo lo posible para remontar la contienda en el último cuadro de la noche, pero para entonces se habían cavado un agujero demasiado grande desde el principio para poner cualquier presión real sobre los Pacers.

Domantas Sabonis lideró el camino de Indiana con 14 puntos, 21 rebotes y nueve asistencias -a sólo una asistencia de un triple-doble-, mientras que McDermott y Oshae Brisset contribuyeron de manera importante a mantener a Charlotte a distancia en el transcurso del partido. Con la victoria, Indiana mantiene vivas sus esperanzas de postemporada y se enfrentará al perdedor del partido del martes por la noche entre los Celtics de Boston, número 7, y los Wizards de Washington, número 8, por la última plaza en los playoffs de la Conferencia Este. A continuación, tres puntos clave de la gran victoria de Indiana.

1. Los Hornets se ven perjudicados por la falta de experiencia en la postemporada

Los Hornets son un equipo muy joven. Eso es parte de lo que los hizo tan divertidos, e impredecibles, durante la temporada regular. También es la razón por la que los fans de los Hornets tienen una verdadera razón para ser optimistas sobre el futuro de la franquicia. Sin embargo, el martes por la noche esa juventud jugó en su contra. Como equipo, los Hornets no tienen mucha experiencia en la postemporada. Terry Rozier y Cody Zeller son sus únicos colaboradores clave que tienen esa experiencia, y eso fue evidente contra Indiana.

Charlotte no salió con la urgencia o la intensidad, en ninguno de los dos extremos, que cabría esperar teniendo en cuenta que su temporada estaba en juego. Recibieron un puñetazo en la boca desde el principio y se quedaron atrás por 20-7 tras los primeros minutos. Después de eso, nunca fueron capaces de remontar la contienda. Los Pacers consiguieron prácticamente todo lo que querían en la parte ofensiva, tanto en el aro como desde más allá del arco, e impidieron que la ofensiva de Charlotte funcionara eficazmente. A diferencia de los Hornets, la plantilla de los Pacers está llena de jugadores con experiencia en la postemporada y, como grupo, sabían lo que tenían que hacer. Salieron concentrados y preparados, y una vez que se aseguraron una ventaja considerable, no aflojaron. Como resultado, vivirán para luchar otro día.

2. McDermott y Brissett dieron un paso adelante en Indy en ausencia de LeVert

Cuando se informó de que Caris LeVert no podría jugar contra los Hornets debido a los protocolos de salud y seguridad de la liga, se hizo evidente que los Pacers necesitarían a alguien que diera un paso adelante en su ausencia. Después de todo, LeVert anota 20 puntos por partido para Indiana. Ese jugador que decidió dar un paso adelante fue Doug McDermott. McDermott salió disparado, y ayudó a los Pacers a enterrar a los Hornets desde el principio. Empezó el partido con un 4 de 4 en tiros de campo, y superó a Charlotte por 11-7 en los primeros minutos. En la primera mitad anotó un total de 20 puntos, muy por encima de su media de temporada de 13,6 puntos por actuación.

McDermott sólo jugó nueve minutos en la segunda parte, y nada en el último cuarto, ya que sus servicios no eran necesarios. Así, terminó el partido con 21 puntos, tres rebotes y dos asistencias. Además de McDermott, Oshae Brissett también dio un gran paso adelante para Indiana. Lideró al equipo con 23 puntos y también añadió cinco rebotes y dos asistencias. Ambos jugadores tiraron muy bien desde el suelo, ya que McDermott terminó con 7 de 9 y Brissett hizo 10 de 14. Con la previsión de que LeVert sea también baja para los próximos partidos, los Pacers necesitarán que McDermott, Brissett y otros sigan aportando producción.

3. Una noche difícil para el presunto novato del año

La mayoría de la gente espera que LaMelo Ball gane el premio al Novato del Año esta temporada, y el joven escolta de los Hornets tiene un futuro innegablemente brillante en la liga. Sin embargo, tuvo un partido realmente duro contra los Pacers, y la verdad es que los números finales ni siquiera reflejarán adecuadamente lo mal que jugó, ya que Ball encestó varios tiros en el último cuarto cuando el partido ya estaba muy lejos del alcance. Sin embargo, en el transcurso de los primeros 36 minutos, fue en gran medida ineficiente e ineficaz. No pudo encestar ningún tiro y perdió el balón varias veces. En total, Ball terminó con 14 puntos en 4 de 14 tiros de campo y 2 de 6 desde la larga distancia. Tuvo tantas pérdidas de balón (4) como asistencias (4), y terminó con una puntuación baja de -35. Fue una actuación extremadamente olvidable para Ball, pero esperemos que pueda aprender y crecer.

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