Pensamientos de la mañana: El Rayo vuelve a montar Vasilevskiy a Victorevskiy

Los Tampa Bay Lightning han tomado una ventaja de 2-0 en la serie contra los Carolina Hurricanes. Una vez más, los Lightning han salido a la carretera para empezar una serie y han ganado los dos primeros partidos. Esto no ocurre a menudo, pero los Lightning lo han hecho ya dos veces.

Los Lightning abrieron la primera ronda ganando a los Florida Panthers por 5-4 y 3-1 a domicilio. Contra los Hurricanes, ahora lo han hecho por 2-1 en dos ocasiones. Aunque los Panthers tuvieron algunas pérdidas en la portería, y Vasilevskiy tuvo una gran actuación en el segundo partido de esa serie, los Lightning se han apoyado mucho en Vasilevskiy en los dos primeros partidos contra Carolina.

Las estadísticas de posesión provienen de NaturalStatTrick.com y están ajustadas al marcador 5v5 y a la sede, a menos que se indique lo contrario.

Apoyándose en Vasilevskiy

En dos partidos, los Lightning sólo han controlado el 47,88% de los tiros. La batalla de los goles esperados (xG) es similar, con un 47,71%. Los Lightning tienen 3,12 goles esperados a favor y 3,43 goles esperados en contra. ¿La diferencia? Lo has adivinado: Vasilevskiy.

Los Lightning, tras el ajuste de la puntuación y el lugar, han marcado 3,19 goles frente a sus 3,12 goles esperados. Esto es bastante bajo para los Lightning, que tienen un buen número de jugadores que son talentosos tiradores superiores que superan constantemente sus totales de xG. Pero, en última instancia, significa que, a igualdad de condiciones, han sido básicamente un equipo de tiro medio. Los Hurricanes tienen un promedio de 3,43 goles esperados, pero todavía no han anotado en 5v5 contra Vasilevskiy.

Esto demuestra que la gran diferencia del Rayo ha sido la red. No han jugado su mejor hockey. Se han visto superados por los disparos y han estado en el lado equivocado de la batalla de los goles esperados. Aunque tanto Vasilevskiy como Nedeljkovic han tenido temporadas extraordinarias (y Nedeljkovic sólo ha jugado 22 partidos en la temporada regular, lo que le ha mantenido fuera de la conversación sobre el Vezina), hasta ahora es Vasilevskiy el que ha hecho la mejor impresión de una pared de ladrillos.

En definitiva, los Hurricanes sólo han vencido a Vasilevskiy dos veces en dos partidos: Una vez en el juego de poder con un tiro de larga distancia a través de una doble pantalla, y una vez cuando Nedeljkovic estaba en el banquillo y Jordan Staal hizo un gran pase desde la esquina a la puerta de la red para que Andrei Svechnikov superara a Vasilevskiy.

Pero tampoco es que los Lightning estén encendiendo a Nedeljkovic. Cuatro goles en dos partidos, uno de ellos en el juego de poder, no es típico de los Lightning. Carolina ha hecho un trabajo eficaz para frenar el ataque ofensivo de los Lightning. Han dificultado el paso por la zona neutral. Han sido agresivos con el disco cuando defendían en su propia zona. El Rayo ha hecho algunos ajustes aquí y allá para contrarrestarlo, pero no ha sido suficiente. Tal vez, al estar en casa los dos próximos partidos y con Jon Cooper decidiendo los emparejamientos, sea capaz de encontrar algunos contraataques que funcionen bien contra los Hurricanes y den a los Lightning la posesión y la ventaja de los disparos para que no tengan que depender tanto de Vasilevskiy.

Con la forma en que los patinadores de los Lightning han jugado durante ocho partidos, tengo la sensación de que se están preparando para perder una serie de forma espectacular cuando Vasilevskiy ya no esté de pie. Es cierto que para ser un ganador en los playoffs, un equipo tiene que tener un portero que esté jugando al máximo nivel y que pueda robar un partido aquí y allá. Pero se están buscando problemas al ser tan pobres en la posesión del disco y confiar en su talento de tiro y en Vasilevskiy para superar ese pobre rendimiento.

Los Colorado Avalanche han desmantelado hasta ahora a sus oponentes con una combinación de posesión de disco de élite y talento de tiro. Ni siquiera han tenido que recurrir a Philipp Grubauer hasta ahora. Es un equipo que debería asustar legítimamente a todos los aficionados de los Lightning si tenemos la suerte de encontrarnos con ellos en las Finales de la Copa Stanley (que es la única forma de verlos ahora que el cuadro está cerrado tras la implosión de Toronto).

Reflexiones finales

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