Los Sabres ganan el número 1 del Draft de la NHL de 2021 en la lotería

Los Seattle Kraken ganaron la elección número 2, y los Anaheim Ducks tienen la elección número 3.

Los Sabres, que con un 16,6 por ciento eran los que más posibilidades tenían de ganar la lotería, elegirían el número 1 por cuarta vez, la primera desde que seleccionaron al defensa Rasmus Dahlin en el Draft de la NHL de 2018.

“Es un gran momento para nuestra franquicia”, dijo el gerente general de Buffalo, Kevyn Adams. “Obviamente ha sido un año difícil por muchas razones diferentes, y estamos aquí. Estamos muy emocionados. Estamos orgullosos de tener esta selección, y es un paso en la dirección correcta, y recibí un mensaje de texto hace un par de minutos de nuestro propietario diciendo: ‘Sonríe’, así que ahora puedo sonreír.”

La primera ronda del draft se celebrará el 23 de julio y las rondas 2-7 el 24 de julio.

La lotería incluyó a los 15 equipos que no se clasificaron para los Playoffs de la Copa Stanley 2021 y a los Kraken de expansión, que comienzan a jugar la próxima temporada.

Las probabilidades de los 15 equipos existentes se basaron en el orden inverso de la clasificación de la temporada regular. Para dar cabida a la incorporación de Seattle, las probabilidades de esos 15 equipos se redujeron proporcionalmente a las utilizadas en la Lotería del Draft de la NHL de 2020.

Vídeo: Gary Bettman dirige la lotería del Draft 2021 de la NHL

Los Kraken entraron en la lotería con las terceras mejores probabilidades, como hicieron los Vegas Golden Knights en su lotería inaugural del draft en 2017. Seattle tenía las mismas probabilidades (10,3%) que los New Jersey Devils, que tenían el tercer peor récord de la temporada regular y elegirán el número 4.

“Estamos muy contentos con este resultado”, dijo el director general de Seattle, Ron Francis. “… Creo que, sin duda, cuando construyes tu equipo, lo haces en el centro. Así que eso es la portería… la defensa y los centrales. Pero estamos abiertos a ver quién será el mejor jugador”.

Seattle se adelantó a Anaheim, que tenía las segundas mejores probabilidades (12,1%) y que nunca ha elegido el número 1 en un Draft de la NHL.

“Obviamente es decepcionante para nosotros y para nuestros fans no quedar entre los dos primeros del draft, pero todavía tenemos la oportunidad de hacer una selección entre los cinco primeros por primera vez en 16 años”, dijo el gerente general de Anaheim, Bob Murray. “La parte superior del draft tiene algunos talentos sobresalientes, y buscaremos agregar a los emocionantes prospectos jóvenes en nuestra organización en los próximos años”.

A diferencia de los años anteriores, sólo las dos primeras selecciones se determinaron mediante la lotería, y los equipos estaban limitados en cuanto a la posibilidad de subir o bajar, en función de su posición en la temporada regular. Esta es la tercera vez en las últimas 11 loterías del draft que el equipo con el peor récord recibe la elección número 1.

Las selecciones 16-31 serán determinadas por los resultados de los Playoffs de la Copa Stanley. Los Arizona Coyotes deben renunciar a su elección de primera ronda de 2021 por violar la Política de Pruebas de Combinación de la NHL durante la temporada 2019-20.

Los Sabres establecieron esta temporada un récord en la era de los shootouts de la NHL (desde 2005-06) de 18 partidos sin ganar (0-15-3). Buffalo no ha llegado a los playoffs durante 10 temporadas consecutivas, lo que supone el empate en la sequía más larga de la historia de la NHL.

El pívot Jack Eichel marcó dos goles en 21 partidos antes de que su temporada terminara por una lesión en el cuello, y el entrenador Ralph Krueger fue despedido el 17 de marzo y sustituido por Don Granato.

“Fue una temporada difícil, con muchas adversidades”, dijo Adams. “Estábamos en la posición en la que estábamos, y ciertamente no quieres estar ahí, pero esa es la realidad. Así que lo que resulta de ello es saber que las probabilidades de acabar [en el puesto 3] eran muy altas, y eso es algo que se entiende al principio. Así que el hecho de que nos haya tocado, de estar en esta posición, hace que algunas de las cosas que hemos pasado este año se sientan un poco mejor. Pero es una gran oportunidad para que nuestra franquicia mejore. Siento que es un gran paso, algo que necesitábamos y que nos entusiasma”.

Seattle participará en el Draft de Expansión de la NHL de 2021 para adquirir jugadores dos días antes de participar en su primer Draft de la NHL.

“El draft de expansión es por ahora”, dijo Francis. “Esa es la alineación que estamos tratando de alinear cuando la temporada comience en octubre. El draft amateur, lo miras con un ojo por ahora, obviamente… pero la gran prioridad es asegurarte de que drafteas a los chicos adecuados y luego los pones en un entorno apropiado y les dejas desarrollarse y aprender para que tengan la mejor oportunidad posible de jugar en la National Hockey League para tu franquicia.”

[Tablas de búsqueda de la lotería del draft: por secuencia de equipo | por ID de combinación]

Los Sabres podrían elegir al defensa Owen Power, que fue el número 1 en la clasificación final de patinadores norteamericanos de la NHL Central Scouting. Anotó 16 puntos (tres goles, 13 asistencias) y tuvo un plus-18 en 26 partidos esta temporada para la Universidad de Michigan y fue nombrado al equipo Big Ten All-Freshman.

“Le he observado”, dijo Adams. “Sin duda, voy a ver mucho más de él y de otros aquí en las próximas semanas. Obviamente, ha tenido un buen año en Michigan y ha jugado algunos minutos importantes en Canadá en el Campeonato Mundial [IIHF].

“Lo emocionante de este draft es que creo que hay una serie de jugadores a los que hay que observar e investigar, y estoy deseando que lleguen las próximas reuniones con nuestro personal y debatir de verdad. Disfruto mucho del proceso amateur, disfruté del draft del año pasado, disfruté de recorrerlo y proyectar a los jugadores y desafiar a los ojeadores a lo que ven y a lo que les gusta o no les gusta. Así que estoy deseando hacer eso en las próximas semanas, y es agradable tener el número 1 en el que estás haciendo eso y saber que puedes coger al jugador con el que finalmente te quedas”.

William Eklund, que fue el número 1 en la clasificación final de patinadores internacionales de la NHL Central Scouting, es otra opción después de que el lateral izquierdo anotara 23 puntos (11 goles y 12 asistencias) con el Djurgarden de la Liga de Hockey de Suecia.

Otros dos prospectos de defensas son Simon Edvinsson, número 2 en la clasificación final de patinadores internacionales de Central Scouting, y Luke Hughes, número 4 en la clasificación final de patinadores norteamericanos de Central Scouting.

“Tenemos que mejorar en todas las áreas, así que ciertamente no vamos a centrarnos en una posición o una necesidad”, dijo Adams. “Estamos buscando definitivamente tomar el mejor jugador y el jugador que proyectamos para convertirse … lo que van a ser como en 22-23 años de edad también”.

Edvinsson anotó seis puntos (un gol, cinco asistencias) en 14 partidos con el Frolunda en la liga juvenil sueca. Tuvo una asistencia en 10 partidos con el Frolunda en la SHL, y anotó cuatro puntos (un gol, tres asistencias) en siete partidos con el tercer puesto de Suecia en el Campeonato Mundial Sub-18 de la IIHF de 2021.

Hughes anotó 34 puntos (seis goles y 28 asistencias) en 38 partidos con el equipo sub-18 del Programa de Desarrollo del Equipo Nacional de Hockey de Estados Unidos. Es el hermano menor del defensa de los Vancouver Canucks Quinn Hughes y del delantero de los Devils Jack Hughes, y se ha comprometido a jugar en Michigan la próxima temporada. El joven de 17 años ha vuelto a patinar después de tener un tendón lacerado en el pie por un corte de patín el 7 de marzo.

“Estoy seguro de que si les preguntas a nuestros jugadores, están emocionados ahora mismo”, dijo Adams. “Es energizante para nuestra base de fans, es energizante sólo para la gente que trabaja en esta organización que ama tanto este lugar. Es todo lo anterior, y es un gran paso en la dirección correcta de hacia dónde nos dirigimos, y estamos emocionados de añadir este joven próximo gran jugador de los Buffalo Sabres a nuestra franquicia.”

Orden del Draft de la NHL 2021

1. Buffalo Sabres

2. Seattle Kraken

3. Patos de Anaheim

4. Los Diablos de Nueva Jersey

5. Columbus Blue Jackets

6. Detroit Red Wings

7. San Jose Sharks

8. Los Angeles Kings

9. Vancouver Canucks

10. Senadores de Ottawa

11. Chicago Blackhawks

12. Calgary Flames

13. Los Flyers de Filadelfia

14. Dallas Stars

15. Los Rangers de Nueva York

Las selecciones 16-31 se determinarán según los resultados de las eliminatorias de la Copa Stanley. Los Arizona Coyotes han perdido su elección de primera ronda.

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