Los Clippers salen a por todas en el cuarto partido

Tyronn Lue dejó entrever el viernes la alineación que podría dar la vuelta a la serie, y el domingo la volvió a desplegar a toda máquina para ayudar a los LA Clippers a igualar las cosas 2-2 con una victoria por 106-81 sobre los Dallas Mavericks en la primera ronda de los playoffs.

En lugar de esperar a que los Mavericks infligieran daño antes de hacer ajustes, Lue sacó una alineación de balones pequeños desde el principio que impidió que Luka Doncic cazara al hombre grande de los Clippers, Ivica Zubac, en los cambios. Al mismo tiempo, las estrellas de Los Ángeles, Kawhi Leonard y Paul George, atacaron sin descanso desde el principio para ayudar a Los Ángeles a construir una ventaja de 61-45 en el descanso de la que Dallas nunca pudo recuperarse.

Después de combinarse para 65 puntos en el tercer partido, Leonard y George se juntaron para anotar 35 puntos en la primera mitad para ayudar a LA a construir una ventaja de 19 puntos gracias a una actuación dominante del dúo en la pintura y en la media distancia.

Leonard anotó 29 puntos en un tiro de 11 de 15 y 10 rebotes, mientras que George aportó 20 puntos.

“Estamos jugando muy bien, eso es lo único que me importa”, dijo Leonard tras el partido. “Un jugador, dos jugadores no pueden ganar un campeonato o ganar una serie de playoffs”.

Pero Leonard y George ciertamente empujaron a LA a una posición ventajosa de cara al quinto partido del miércoles en el Staples Center (10 ET, TNT).

Doncic, por su parte, luchó contra una distensión en el cuello que limitó su producción, al tiempo que dejó su salud como un importante signo de interrogación de cara al futuro.

Después del partido, Doncic dijo que su cuello se sentía “mucho mejor” el domingo que el día anterior, y añadió que seguirá recibiendo tratamiento en preparación para el quinto partido.

“Me parece que no podía girar el cuello hacia la izquierda”, dijo el entrenador de los Mavericks, Rick Carlisle, “y eso es difícil para un tipo que depende de su visión periférica, y que ha jugado toda su vida con la cabeza girando.”

Mientras Doncic hacía muecas de dolor en el cuello en la primera mitad debido a una lesión sufrida a principios del tercer partido el viernes, Leonard y George infligieron su propio castigo en la primera mitad con un tiro combinado de 14 de 22. Un tiro de 26 pies de Leonard, tras una asistencia de George, en el minuto 6:58 del segundo cuarto, dio a Los Ángeles una ventaja de 48-29.

Lue plantó esas semillas de dominio desde el principio.

Los Clippers empezaron el partido con una alineación en la que aparecían Leonard y George junto a Marcus Morris, Reggie Jackson y Batum en lugar de Zubac, lo que dio a LA la posibilidad de cambiar eficazmente en todo desde el principio. El cuarto partido marcó la primera salida de Batum desde el 30 de marzo contra los Orlando Magic.

Inteligentemente, Carlisle contraatacó a menos de la mitad del primer cuarto con Boban Marjanovic, de 2,5 metros, como pívot, que entró con los Mavericks perdiendo 12-6. El pívot de Dallas anotó inmediatamente dos canastas consecutivas para acercar a los Mavericks a tres puntos en un lapso de 39 segundos.

Eso no fue suficiente para frenar la embestida iniciada antes por Leonard y George.

Leonard encestó sus cinco tiros en el primer cuarto para 10 puntos, y su primer fallo de la noche no llegó hasta que quedaban 5:19 antes del intermedio, cuando su salto de 3 metros se salió de la marca. George siguió con 13 puntos en el segundo cuarto, con 5 de 8 en tiros de campo y 3 de 3 en tiros de profundidad, y los Clippers llegaron al descanso con 15 puntos de ventaja.

La alineación de balones pequeños de los Clippers limitó a Kristaps Porzingis a sólo nueve puntos en tiros de 3 de 10 y a un resultado de menos 9 en 34 minutos en el tercer partido. El look no fue tan efectivo contra Porzingis en el cuarto partido, ya que terminó con 18 puntos en 7 de 12 en tiros de campo.

Pero, en general, los Mavericks, que suelen ser muy buenos, tuvieron problemas para lanzar el balón en profundidad.

Dorian Finney-Smith encestó un tiro de 25 pies tras una asistencia de Jalen Brunson a falta de 14,1 segundos para el final del tercer cuarto, lo que supuso el cuarto tiro de 3 puntos de la noche para Dallas. En ese momento, los Mavericks tenían 4 de 24 en tiros de 3 puntos, y terminaron el partido conectando sólo 5 de 30 desde la profundidad.

Los Clippers superaron en rebotes a los Mavs por 53-41, mientras que registraron seis tiros bloqueados.

“Por muy mal que haya ido, he visto muchas cosas positivas en el partido”, dijo Carlisle. “Tenemos que trabajar para defender mejor. Eso es evidente”.

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Michael C. Wright es un escritor senior de NBA.com. Puedes enviarle un correo electrónico aquí, encontrar su archivo aquí y seguirle en Twitter.

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