Los Celtics se encargaron del temido partido de desempate y ahora les toca Kyrie y los Nets

La buena noticia es que los Celtics pasaron la prueba. Jayson Tatum, que al principio del día dijo: “Seguimos creyendo en nosotros mismos”, anotó 23 puntos en el tercer cuarto para una noche de 50 puntos y llevó a los Celtics a una victoria de 118-100 sobre los Wizards, lo que llevó a Boston a una serie de primera ronda al mejor de siete con Kyrie Irving, Kevin Durant, James Harden y los Nets de Brooklyn, segundos cabezas de serie. Los Celtics fueron barridos por los Nets durante la temporada regular, perdiendo tres partidos por una media de 17 puntos.

Así que ahí está. Un equipo de los Celtics que jugó las finales de conferencia en tres de las últimas cuatro temporadas . . un equipo con grandes expectativas que abrió el año con visiones de contender por un título . . se dirigió al New Garden el martes para un partido de reclamo y expulsó a los Wizards del parqué después de ir perdiendo por 8 puntos en la primera mitad (Para que conste, los partidos de play-in no cuentan ni como partidos de temporada regular ni de playoffs; son su propia categoría). Después de todo lo malo que ha pasado, habrá más baloncesto en el Garden esta primavera. Tal vez incluso se agoten las entradas en el Garden.

“Es muy difícil llegar a los playoffs de la NBA”, dijo el entrenador de los Celtics, Brad Stevens. “Cada año presenta desafíos, algunos más que otros. Hemos pasado por muchas cosas, así que estamos curtidos en muchos aspectos. Tener que jugar esta noche, sólo para ganarse el derecho a jugar contra el que probablemente sea el equipo con más talento que se ha reunido desde que estoy en la NBA, requiere mucho esfuerzo. Esos chicos son lo mejor de lo mejor. Vamos a tener que jugar muy bien y jugar juntos y ser realmente sólidos en ambos extremos de la pista”.

Los Celtics y los Wizards tuvieron el turno de tarde para el histórico artificio del martes por la noche. Boston y Washington no se enfrentaron hasta después de las 9 de la noche.

Los Celtics tuvieron problemas al principio y perdían por 2 en el descanso, pero Stevens debió importar a Ernie Adams para la charla de ánimo en el intermedio. Tatum tomó el relevo en el tercero y Boston lideró, 90-80, después de tres. Los Celtics lo resolvieron con bastante facilidad en el cuarto. Tatum hizo 14 de 32 tiros de suelo y estuvo 17 de 17 desde la línea con 8 rebotes y 4 asistencias. ¿No te gustaría saber qué piensa Larry Bird de este chico?

Que conste que ya ha habido mucha sombra lanzada sobre el equipo verde desde Nueva York y el resto de la América de la NBA. La falta de respeto cayó sobre las cabezas de los Celtics el martes, cuando el célebre New York Post tituló su previsión de los Nets para los playoffs con el siguiente titular: “ENTRA EN BOSTON – Los Nets probablemente pasarán por encima de cualquiera que sea el rival, pero los Wizards son el enemigo mucho más peligroso”.

Aprovechando las habilidades de los veteranos Bradley Beal y Russell Westbrook, los Wizards eran el sabor de la semana en la NBA al llegar al martes de la fase final. Beal luchó con Stephen Curry por el título de anotación en el último fin de semana de la temporada regular y es más conocido por los aficionados de Boston como el mentor de Tatum cuando la joven estrella de los Celtics creció en St. Beal promedió 40,7 puntos en tres partidos de la temporada regular contra los Celtics.

En su día, Westbrook formó parte del vagón de Oklahoma City con Harden y Durant. Tal vez el mejor escolta reboteador de la historia de la liga, en 2021 superó el récord de Oscar Robertson de triples-dobles en su carrera (Westbrook tiene 184 y contando).

En Bristol, Jalen Rose, de ESPN, dijo al Post: “Los Celtics estuvieron dos dígitos abajo en casi el 55% de sus partidos. No hay Jaylen Brown para el resto del año. Obviamente, Tatum es un jugador excepcional, pero prefiero ver a los Wizards y a Brooklyn”.

De hecho, sobre el papel, los Celtics parecen un rival más fácil que casi cualquiera de los que aún juegan. Washington ganó 17 de sus últimos 23 partidos de la temporada regular, mientras que los Celtics cojeaban hasta el final. Culpando a las lesiones, a la COVID-19 y a los árbitros mientras dejaban caer seis de los últimos ocho, los Celtics terminaron con un triste y simétrico 36-36. Por el camino, perdieron a Brown por una fractura de muñeca. La capitulación completa parecía estar a la vuelta de la esquina.

No del todo. Los Celtics enviaron el mensaje de que no van a renunciar. Todavía no. Al menos no hasta que consigan un par de tiros a Kyrie y compañía (tal vez los Celtics puedan mostrar el tan esperado video de apreciación de Kyrie cuando los Nets vengan aquí para el Juego 3 de esta serie de primera ronda).

Los Wizards salieron fríos y los Celtics lideraron, 27-21, después de uno, ya que Beal y Westbrook prácticamente no aparecieron. Fue el peor drama de la eliminatoria. El inmortal Ish Smith, que ha jugado con 12 franquicias de la NBA, salió del banquillo y dio a Washington una gran energía. Ish Smith: leyenda del play-in.

Los Celtics salieron con estrépito en el segundo y el banquillo de Washington provocó una racha de 21-7 que llevó a los Wizards a una ventaja de 8 puntos. Westbrook logró 13 rebotes en la primera mitad y los Wizards ganaban por 2 en el intermedio.

Todo cambió tras el descanso con Tatum y Walker liderando la carga. Los Celtics sacaron a los Wizards de la cancha.

Así que ahora tenemos el Celtics-Nets. Boston será un gran perdedor. Tal vez sea mejor así. Ciertamente sacó lo mejor de Tatum y compañía. El martes por la noche.

“Le doy mucho crédito a nuestros chicos”, dijo Stevens. “No siempre ha sido todo rosas este año… Pero se han mantenido unidos. Esta noche hubo una sensación de renovación. Hemos jugado mucho mejor de lo que hemos jugado y le doy a nuestros chicos una tonelada de crédito por eso”.

Dan Shaughnessy es columnista del Globe. Se puede contactar con él en [email protected] Síguelo en Twitter @dan_shaughnessy.

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