John Tavares, de los Toronto Maple Leafs, es retirado del hielo y llevado al hospital tras un golpe en la cara

El capitán de los Toronto Maple Leafs, John Tavares, fue retirado del hielo en camilla tras recibir un rodillazo en la cara el jueves por la noche en el primer partido de la primera ronda de la serie de playoffs del equipo contra los Montreal Canadiens.

Tavares levantó el pulgar al salir del hielo en el Scotiabank Arena de Toronto y posteriormente fue trasladado a un hospital local. El entrenador de los Maple Leafs, Sheldon Keefe, dijo que Tavares estaba “consciente y se comunicaba bien”, pero permanecerá hospitalizado durante la noche para realizar más pruebas. Dijo que las pruebas a las que se ha sometido Tavares hasta ahora “han salido bien”.

“Es una gran pérdida para nosotros, pero tenemos mucha profundidad. Los buenos equipos superan este tipo de cosas. Eso va a depender de nosotros”, dijo.

Keefe dijo que la colisión lo conmocionó y dejó a sus jugadores “aturdidos y preocupados”.

“He vivido muchas cosas diferentes, muchas lesiones duras como esa en mi época”, dijo. “En un edificio vacío como ese, es probablemente la situación más incómoda en la que he participado sobre el hielo. Fue realmente difícil de superar”.

El incidente ocurrió en el primer periodo cuando Tavares cayó al hielo tras un golpe de Ben Chiarot. Mientras Tavares caía, fue golpeado en la cabeza por un Corey Perry que se lanzaba en picado.

Tavares, de 30 años, estuvo moviendo sus extremidades todo el tiempo. Intentó levantarse pero no pudo, perdió el equilibrio y cayó hacia atrás. Varios jugadores de Montreal, entre ellos Perry, se acercaron a desearle lo mejor a Tavares antes de que fuera retirado en camilla.

“Me descorazonó bastante ver que le pasaba a un tipo tan bueno”, dijo el portero de los Canadiens, Carey Price. “Es un recordatorio aleccionador de que el hockey es sólo un juego”.

Perry, que ha jugado con Tavares en el equipo de Canadá en competiciones internacionales, dijo que intentó saltar por encima de Tavares pero que su rodilla golpeó inadvertidamente la cabeza de Tavares.

“No sé qué más hacer allí”, dijo Perry. “Intenté saltar. Conozco a Johnny bastante bien, y sólo espero que esté bien.

“Sinceramente, se me revolvió el estómago cuando lo vi”, añadió. “Cuando lo vi, con su forma de ser, es una situación que da miedo. Me pondré en contacto con él y hablaré con él y espero que esté bien”.

El delantero de los Maple Leafs Nick Foligno se enzarzó en una pelea con Perry poco después de reanudarse el partido.

“Nuestro capitán está tirado en el hielo”, dijo Foligno, el ex capitán de los Blue Jackets que se unió a Toronto en la fecha límite de intercambio. “Ellos habrían hecho lo mismo si [fuera] su capitán. No fue malintencionado. [La pelea] elimina cualquier zona gris. Perry es un chico grande. Sólo permite que todos vuelvan a jugar”.

Añadió Perry: “Nick se acercó a mí y me dijo: ‘Vamos a resolver esto ahora, no esperemos’. Y tienes que hacer lo que tienes que hacer”.

Montreal ganó 2-1 para tomar una ventaja de 1-0 en la serie.

Los Leafs y los Canadiens se enfrentan en las eliminatorias de la Copa Stanley por primera vez desde 1979.

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