Fauci: Las vacunas COVID-19 podrían “ayudarnos a desarrollar una vacuna contra el VIH exitosa y altamente efectiva”.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), es uno de los principales expertos del país en la nueva pandemia de coronavirus. Casi cuatro décadas antes de que el COVID-19 se extendiera por todo el mundo, se ocupó de otra epidemia mortal y menos publicitada.

Fauci contó a Today su experiencia en los inicios de su carrera como investigador principal de los Institutos Nacionales de la Salud, cuando la crisis del VIH/SIDA se desató en 1981. Se convirtió en uno de los principales investigadores del país sobre el VIH/SIDA cuando la mortal epidemia se cobró la vida de 700.000 personas en Estados Unidos.

“Fue una época especialmente transformadora”, dijo a Today. “Recuerdo muy bien estar sentado en mi despacho, fuera de mi laboratorio en el hospital del centro clínico, donde vi el primer (informe) que describía a los primeros cinco pacientes de Los Ángeles con esta curiosa enfermedad nueva, sin que nadie supiera lo que estaba pasando”.

Pasó gran parte de su carrera tratando de encontrar soluciones a la crisis del VIH/SIDA, lo que le motivó a convertirse en director del NIAID.

“En realidad nunca tuve aspiraciones de ser director del instituto, pero tenía claro que no estábamos prestando tanta atención a las enfermedades infecciosas en general, sino específicamente al VIH”, dijo a Today.

La investigación y el tratamiento del VIH/SIDA han crecido rápidamente desde la década de 1980

Los tratamientos contra el VIH/SIDA han mejorado enormemente desde que Fauci conoció el virus en la década de 1980.

En 2017, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades afirmaron que las personas que viven con el VIH, que han tomado regularmente la medicación antiviral durante al menos seis meses, tienen cargas virales indetectables, lo que significa que no pueden transmitirlo a otras personas.

Las personas que desean protegerse del VIH también tienen ahora la opción de tomar la profilaxis previa a la exposición (PrEP), un medicamento que reduce en gran medida la posibilidad de que alguien contraiga el virus a través de las relaciones sexuales o compartiendo agujas. Según los CDC, tomar la PrEP puede reducir en un 99% la posibilidad de que alguien contraiga el VIH a través de las relaciones sexuales.

Los científicos aún no han desarrollado una vacuna contra el VIH, pero Fauci tiene esperanzas. Aunque el VIH ataca al organismo de forma diferente a la COVID-19, el proceso de desarrollo de vacunas para la COVID-19 ha enseñado a los especialistas formas de reimaginar el desarrollo de vacunas.

“Esperemos que algunas de las cosas que hemos aprendido de las vacunas COVID-19 nos ayuden en última instancia a desarrollar una vacuna contra el VIH exitosa y altamente eficaz”, dijo Fauci. “Así que seguimos esperando que eso ocurra”.

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