Día de Lou Gehrig: Recordando al caballo de hierro

Hoy se cumple el 80º aniversario de la muerte del jugador del Salón de la Fama de los Yankees y posiblemente uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, Lou Gehrig. Hoy también se celebra el primer Día de Lou Gehrig en las Grandes Ligas de Béisbol. Todos los equipos que jueguen hoy en casa exhibirán un “4-ALS” en su estadio y los entrenadores y jugadores llevarán parches del “Día de Lou Gehrig” y pulseras rojas 4-ALS para concienciar sobre la esclerosis lateral amiotrófica, la enfermedad neurológica de la que murió Lou Gehrig y que sigue siendo un problema en el mundo actual.

Cualquier equipo que tenga hoy un día libre celebrará mañana el Día de Lou Gehrig.

Impacto en el campo

Antes de su mundialmente famoso discurso, Lou Gehrig fue uno de los mejores jugadores de la historia. Gehrig fue 7 veces All-Star, 2 veces MVP, un ganador de la Triple Corona, 6 veces campeón de la Serie Mundial y ha estado en Monument Park durante 79 años. Estableció el récord de más partidos consecutivos jugados con 2.130, este récord fue creado durante un período de 14 años sin que se perdiera un partido. Su actitud de caballo de batalla para no perderse nunca un partido le valió el apodo de “Caballo de Hierro”. El récord duraría 79 años hasta que Cal Ripken Jr. lo rompió 56 años después.

Para saber si Gehrig fue un jugador de impacto, sólo tuvo cuatro temporadas con un OPS inferior a 1.000 y dos temporadas por debajo de .900. Terminó su carrera con un OPS de 1,079. Sólo 8 jugadores con más de 1.000 apariciones en el plato tienen un OPS superior a 1000. Lou Gehrig es uno de ellos, ocupando el tercer puesto de todos los tiempos, sólo por detrás de Ted Williams y Babe Ruth y por delante de Barry Bonds.

En su peor temporada, Gehrig fue un bateador de 133 wRC+. En su mejor temporada, tenía 198 wRC+. Era conocido por haber anotado siempre carreras. Lou es el segundo bateador de todos los tiempos con más carreras impulsadas en una sola temporada, con 185, y el 18º de todos los tiempos en WAR, con 114,1. Además, no era una gran víctima de los strikeouts, a pesar de que siempre bateaba con potencia, y tenía un 8,2% de K en su carrera.

Tengan en cuenta que esas estadísticas eran sólo para la temporada regular. Cuando llegó la postemporada, Gehrig alcanzó nuevas cotas. En 34 juegos de postemporada, Gehrig bateó .361/.477/.731 para un OPS de 1.208 y un wRC+ de 194. En la Serie Mundial de 1928, Gehrig bateó .545 con 4 jonrones y 9 carreras impulsadas. Además, no se ponchó en absoluto en los playoffs de esa temporada.

Carrera profesional

Antes del diagnóstico de Gehrig, no estaba jugando tan bien como en las temporadas anteriores y se retiró de la alineación de los Yankees porque consideraba que estaba perjudicando las posibilidades de ganar del equipo. Poco después, se le diagnosticó ELA y su carrera terminó.

Puede que Lou Gehrig haya jugado en una época muy diferente a la actual, pero no se puede exagerar su impacto en el juego, en los antiguos jugadores y en los actuales. Durante toda su carrera, sus números se asemejan a los de un videojuego. Cuando su carrera se vio desgraciadamente truncada, pronunció un discurso mundialmente famoso en el Yankee Stadium y en esos momentos seguía considerándose “el hombre más afortunado sobre la faz de la tierra” aun sabiendo que se estaba muriendo. Durante su discurso demostró que no daba un solo momento por sentado. No sólo dio las gracias a su mujer y a su familia, sino también a sus directivos, a sus compañeros de equipo e incluso al equipo de tierra y a otros empleados de menor nivel de los Yankees en ese momento.

Lou Gehrig terminó su famoso discurso con la cita: “Puede que me hayan dado una mala oportunidad, pero tengo mucho por lo que vivir”.

Esta cita se ha convertido en una inspiración para los diagnosticados de ELA para no rendirse y seguir luchando.

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