¿Cómo de popular es el aspirante al Campeonato de la PGA Viktor Hovland en Noruega? Hasta las abuelas se quedan despiertas para verlo”.

KIAWAH ISLAND, S.C. – Viktor Hovland no está seguro de lo importante que sería ganar un campeonato importante en su país, Noruega, pero sabe esto: “No puedo recordar la última vez que me sentí tan bien como hoy en el campo de golf”, dijo, después de disparar 3-bajo 69 en el Ocean Course de Kiawah Island Golf Resort.

Eso fue suficiente para compartir la primera ronda del 103º Campeonato de la PGA con un grupo de jugadores, incluido Brooks Koepka.

Hovland, de 23 años, hizo birdies en tres de los cuatro pares 5 de Kiawah y embocó un putt de 11 pies para birdie en el par 3 del octavo hoyo. Su única mancha fue un bogey en el primer hoyo, el décimo del día. Para Hovland, la brisa del mar no le dio demasiados problemas. Hovland jugó al golf en la universidad de Oklahoma State y sigue llamando a Stillwater su hogar y, aunque no hay ninguna propiedad frente al mar en su zona, Hovland explicó que “sopla así todos los días”.

El juego de Hovland ha funcionado con casi todos los cilindros esta temporada. Ganador del Mayakoba Golf Classic en diciembre, llegó a esta semana con resultados consecutivos de T-3, pero estaba luchando contra un “overdraw”, que sólo requería un cambio en su configuración y de repente es capaz de trabajar en ambos sentidos en el comando.

“Ahora siento realmente que no hay un agujero en mi juego”, dijo.

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El mes pasado, el campeón del Masters, Hideki Matsuyama, se convirtió en un héroe nacional al ser el primer jugador japonés en ganar un major. Con su título amateur en Estados Unidos y dos victorias en el PGA Tour en su incipiente carrera profesional, Hovland está empezando a ser una figura popular en su Noruega natal. ¿Cómo se recibiría en su país la victoria en el Campeonato de la PGA?

“Es difícil de decir. El golf no tiene una tradición muy rica en nuestro país”, explicó Hovland. “Tenemos una tradición olímpica muy rica, y ahora que el golf es un deporte olímpico, creo que sería estupendo que la gente de nuestro país se aficionara a este deporte. La verdad es que no tengo ni idea. Tendremos que llegar allí primero”.

Cuando se le preguntó si alguna vez había aparecido en la portada del periódico más importante de Oslo, Hovland sonrió con esa sonrisa de niño que tiene y dijo: “No sabría decirte”.

Resulta que no es un gran lector de periódicos.

“Típico millennial”, dijo, con una sonrisa cada vez más amplia.

Pero eso puede ser un poco de modestia por parte de Hovland cuando se trata de su poder de estrella en casa. Su padre, Harald, un ingeniero que se aficionó al juego durante sus viajes de negocios a Estados Unidos, pasó recientemente cinco semanas en América viendo jugar a Viktor y resumió así su creciente popularidad en casa: “Hasta las abuelas se quedan despiertas para verlo”.

Dijo que la popularidad del golf está creciendo gracias al reconocimiento que Hovland ha aportado a este deporte. No se sabe lo que una victoria en Kiawah haría crecer el juego en casa, pero como dijo Hovland tan perfectamente, “Tendremos que llegar allí primero”.

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