Cinco preguntas sobre el partido de los Spurs contra los Memphis Grizzlies

Los San Antonio Spurs juegan esta noche la postemporada. Y aunque no se trata de una serie de playoffs, este partido de eliminación simple en la carretera contra los Grizzlies es su primer paso para conseguir el octavo puesto y conseguir que su joven núcleo adquiera una experiencia inestimable en la primera ronda.

Es ganar o 1…2…3…Cancún para los Silver and Black. Así que hablé con Joe Mullinax, director del sitio de Grizzly Bear Blues, para tener una mejor idea de lo que se puede esperar cuando estos rivales de división lleguen a la cancha para la apertura del torneo inaugural de la NBA.

1. Los Memphis Grizzlies han ganado cinco de sus últimos seis partidos. ¿Qué es lo que tiene a Taylor Jenkins y su equipo haciendo clic en este momento?

Jugar dos veces contra los Sacramento Kings no está de más. Y pillaron a los Kings, Raptors y Pelicans en momentos en los que no estaban jugando con sus mejores jugadores. Pero la victoria de Memphis sobre los Dallas Mavericks de forma contundente es lo mejor que han hecho los Grizzlies esta temporada y lo que pueden ser en la eliminatoria. Dillon Brooks hizo que Luke Doncic se sintiera miserable y ha avanzado como defensor hasta casi los niveles del All-Defensive Team. Ja fue una revelación en ese partido, anotando 24 puntos en 13 tiros mientras intentaba 8 tiros libres (lo que significa que estaba siendo agresivo en el aro). Kyle Anderson proporcionó producción en todos los aspectos, el banquillo fue sólido… cuando todas esas cosas suceden para los Grizzlies, competirán con casi cualquiera.

2. Tanto Taylor Jenkins como Blake Ahearn pasaron por los Austin Spurs. ¿Qué ventaja, si es que hay alguna, proporciona a los Grizzlies su familiaridad con la organización de San Antonio?

Seguro que entienden de qué nivel de preparación y ejecución es capaz este equipo de los Spurs, incluso estando 2-10 en sus últimos 12 partidos. San Antonio tiene una buena mezcla de presencia veterana y exuberancia juvenil, y con Gregg Popovich todavía en el timón (que parece tenerlo todo para Memphis todavía todos estos años después de los playoffs de 2011), nunca se puede contar con estos chicos. Ese es probablemente el mensaje de Jenkins: no te dejes engañar por el final. El baloncesto de los Spurs es digno de respeto, y si no lo hace, su temporada terminará el miércoles.

3. Ja Morant no jugó del todo bien en la recta final de la temporada regular. ¿Qué le preocupa? ¿Y qué tipo de rendimiento esperas de él el miércoles por la noche?

¿Sinceramente? No me preocupa demasiado. Esta temporada para Memphis siempre ha sido una visión a largo plazo: mirar al futuro mientras se intenta ser lo más competitivo posible. Una de esas ideas “a largo plazo” es averiguar quién encaja al lado de Ja… y aunque eso no ha quedado claro, tenemos una mejor idea ahora que hace un año. Probablemente debería haber tenido una noche (o más bien una semana) de descanso en este tramo loco de 40 partidos en 68 días, pero Morant es obstinado de la mejor manera posible: quería jugar, pasó las pruebas de su tobillo lesionado de principios de temporada, y aquí estamos. Tiene que ser capaz de aprovechar lo que la defensa le da con más eficacia. Gran parte de su ofensiva anotadora proviene de intentos difíciles. Eso le pasará factura en algún momento. Pero no se puede pedir mucho más a su base de 21 años en términos de victoria, y está promediando 25 puntos y 9 asistencias contra los Spurs esta temporada. Aunque LaMarcus Aldridge, una de las principales razones de ello, se ha marchado, sigo pensando que estará bien.

4. Jaren Jackson Jr. parecía uno de los mejores jóvenes de la liga antes de caer durante el reinicio de la NBA la temporada pasada. ¿Qué tan cerca está de recuperar su forma? ¿Y qué impacto puede tener contra los Spurs?

Todavía está muy oxidado. Recibe terribles faltas y puede ser descuidado con el baloncesto a veces. Pero en otros momentos, se parece al Jaren de antes de su lesión, el único grande en la NBA que puede proteger el aro, cambiar a los guardias y alas, tirar desde el perímetro, y crear para sí mismo fuera del regate. Son pocos y distantes entre sí, y durante un tiempo, su reintegración (junto con la lucha mucho más de Justise Winslow) perjudicó a Memphis. Pero, de nuevo, en el aquí y ahora su visión como franquicia está fuera en la distancia. Jaren está indudablemente sano por la forma en que lo trajeron de vuelta al juego. Preveo que, tras un entrenamiento el martes por primera vez en quién sabe cuánto tiempo, se parecerá más a su “viejo” yo en el partido de ida.

5. Como ha mencionado, los Grizzlies son favoritos al entrar en la eliminatoria de 9-10. ¿Cuáles son los factores X para Memphis de cara al partido?

Memphis necesita que su profundidad sea una ventaja, no un perjuicio. Contra los Warriors, el miércoles los Grizzlies sólo consiguieron 14 puntos de sus reservas. Jordan Poole anotó 15 por sí mismo. Eso incluyó un grupo que tenía a Brandon Clarke, De’Anthony Melton, Desmond Bane y Tyus Jones como jugadores principales. Eso simplemente no es suficiente, y si vuelve a ocurrir los Spurs -con Rudy Gay, Patty Mills y otros- los destrozarán en un partido de alto riesgo como éste. Claro, Ja necesita ser una estrella, y necesitan que Jonas Valanciunas, Kyle Anderson y Dillon Brooks sean tan buenos como lo han sido toda la temporada (razonable – los tres han sido bastante buenos últimamente). Pero para que los Grizzlies lleguen a los playoffs, Clarke/Jones/Bane/Melton/Xavier Tillman/quizás Grayson Allen, dependiendo de las lesiones, tienen que dar un paso adelante y anotar para apoyar a los titulares.

¡Gracias de nuevo a Joe por su tiempo! Dirígete a Grizzly Bear Blues para ver mis respuestas a sus preguntas, ¡y recuerda sintonizar el partido de esta noche!

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