10 posibles candidatos para sustituir a Brad Stevens como entrenador de los Boston Celtics

El ex entrenador de los Boston Celtics, Brad Stevens, se encuentra de repente liderando la búsqueda para encontrar su reemplazo. En un abrir y cerrar de ojos, la temporada de los Celtics llegó a su fin y la oficina principal de la organización sufrió un serio cambio, pero eso no cambia la línea de tiempo para los próximos cuatro meses.

Boston tiene una temporada vital por delante, y la búsqueda de un entrenador principal es lo más importante. Stevens conoce el mercado de los entrenadores mejor que nadie y probablemente tiene una red de contactos tan buena en esta área como cualquier ejecutivo de la NBA. Conoce el sistema y el personal de Boston como la palma de su mano, y su amplio conocimiento de sus homólogos como entrenadores será ventajoso para los Celtics en el futuro.

Será un puesto codiciado por varias razones, y como dijo Adrian Wojnarowski el miércoles en SportsCenter, el grupo de candidatos podría muy bien ampliarse a medida que los playoffs sigan avanzando. Sin embargo, pase lo que pase, todo el mundo tiene una pregunta en mente: ¿Qué nombres están en su lista?

En primer lugar, Boston hará su debida diligencia con los candidatos internos, incluidos los entrenadores asistentes Jerome Allen y Jay Larranaga, según una fuente.

Candidatos internos

Jay Larranaga

Larranaga fue uno de los finalistas para el puesto de entrenador jefe de los Charlotte Hornets en 2018. Charlotte tuvo tanto a Larranaga como al entonces asistente de los San Antonio Spurs, James Borrego, para una segunda entrevista antes de decidir finalmente ofrecer el puesto a Borrego. Stevens tiene una gran relación con Larranaga, quien ha estado en el personal de los Celtics desde 2012, lo que lo convierte en el asistente más antiguo. En los últimos años, ha trabajado estrechamente con Marcus Smart mientras continuaba mejorando su tiro de 3 puntos, y más recientemente con Jayson Tatum como su entrenador de tiro durante la temporada 2020-21.

Jerome Allen

Allen es otro miembro muy respetado de la plantilla de los Celtics, ya que lleva en el equipo desde 2015. Después de una carrera profesional de aproximadamente 14 años, Allen saltó al personal de la Universidad de Pensilvania como asistente. Tras el despido de Glen Miller, ejerció de entrenador jefe durante cinco temporadas completas en Penn antes de llegar a Boston. Esa experiencia como entrenador jefe le servirá cuando se trate de posibles aperturas.

Otros candidatos internos con experiencia como entrenadores jefe son Scott Morrison y Brandon Bailey, ambos en la G League, y Joe Mazzulla en la División II de Fairmont State.

Larranaga y Allen son probablemente los principales candidatos internos, pero es seguro decir que Boston, dirigido por Stevens, pasará por una amplia gama de entrenadores antes de aterrizar en una nueva contratación. En medio de la actual reorganización, podría tener más sentido para Boston traer a un candidato externo.

Principales candidatos externos (nivel 1)

Sam Cassell

Simplemente, Cassell debería ser uno de los principales objetivos de Boston. Veterano de 1.129 partidos de la NBA, Cassell terminó su carrera profesional con los Celtics y es un candidato que dominaría inmediatamente el vestuario. Si quieren que los jugadores se comprometan de inmediato, el jugador de 51 años puede ser la mejor apuesta de Boston. Cassell se encuentra actualmente en su 12ª temporada como entrenador asistente. Comenzó su carrera como entrenador con cinco años en Washington, seguido de seis con los Clippers antes de seguir a Doc Rivers a Filadelfia para la temporada 2020-21. La trayectoria de Cassell como jugador y entrenador, así como sus breves lazos con Boston, lo convierten en un candidato obvio para encabezar esta lista.

Lloyd Pierce

Pierce fue despedido por los Atlanta Hawks a mitad de su tercera temporada como entrenador principal el pasado mes de marzo, pero sigue siendo un candidato a agente libre. Antes de Atlanta, pasó cuatro temporadas en Filadelfia, donde finalmente se convirtió en un miembro destacado del cuerpo técnico. Pierce ya es considerado un candidato para la vacante de Boston, según Chris Haynes de Yahoo.

Pierce es muy reconocido dentro de la comunidad de entrenadores, y Stevens lidera esa carga como nadie. El 2 de marzo, poco después de que Pierce fuera despedido, Stevens lo elogió en una entrevista antes del partido.

“Lloyd es un entrenador increíble”, dijo Stevens. “Cuando pongo sus partidos -y nos ganaron por 30 la semana pasada- aprendo algo cada vez que veo jugar a sus equipos. Y además, el tipo de persona que es, el líder que es y su impacto dentro y fuera de la cancha. Ya sabes, obviamente, me he comunicado un poco con Lloyd desde el despido, pero mis dos pensamientos serían, él puede hacer lo que quiera después, va a estar en alta, alta demanda en toda la NBA, y mi segundo pensamiento sería, no estoy seguro de que la gente entienda lo difícil que es ganar. Es muy duro. … Soy un gran fan de Lloyd Pierce, por decirlo así”.

Así que está bastante claro que Stevens es un admirador de Pierce. También entrenó a Tatum, Jaylen Brown, Kemba Walker y Marcus Smart en el equipo de Estados Unidos durante el Mundial de la FIBA 2019. Hay numerosas razones por las que Pierce será considerado para la apertura de los Celtics, y con razón.

Kara Lawson

En su única temporada en la plantilla de los Celtics, Lawson fue muy querida y respetada dentro de la organización. Conoce el sistema y el personal de Boston mejor que cualquier candidato externo, y sus relaciones con el núcleo de los Celtics deberían convertirla fácilmente en una de las principales candidatas. Sí, sólo estuvo en Boston una temporada, pero la impresión que causó fue palpable.

El ex alero de los Celtics y actual analista de NBC Sports Boston, Brian Scalabrine, dijo el miércoles que Lawson es su elección para conseguir el puesto.

“Es increíblemente buena como entrenadora”, dijo Scalabrine. “No es una de esas cosas en las que, ‘es buena para ser mujer’. No, no, no. Entró en los entrenamientos y los dirigió desde el principio. Le daba consejos a la gente y la gente se quedaba boquiabierta. Es la élite en lo que hace. … Para mí, Kara Lawson, pensé desde el principio que tenía material de entrenadora principal a los cinco minutos de hablar con ella”.

Lawson dejó los Celtics al final de su primera temporada para convertirse en la entrenadora principal de Duke. Los Blue Devils sólo jugaron cuatro partidos en su campaña de debut antes de cancelar el resto de su temporada debido a problemas de salud y seguridad relacionados con el covid-19.

Chauncey Billups

Al igual que Cassell, Billups es un ex Celtic y un veterano de la NBA que sabe dominar un vestuario. Actualmente es asistente de los Clippers de Los Ángeles, lo que supone el primer puesto de entrenador de su carrera. Trabajar con Tyronn Lue para ayudar a liderar una plantilla llena de estrellas en L.A. es una buena experiencia para Billups en el primer año de su viaje como entrenador. Si los Celtics quisieran ir por la vía del ex jugador, Cassell podría ser una opción un poco más segura debido a su experiencia como entrenador, pero no hay duda del liderazgo y las credenciales de campeón de Billups. Sería una adición bienvenida en Boston.

Otros candidatos externos (nivel 2)

David Vanterpool

Vanterpool ha sido un candidato a entrenador principal desde hace demasiado tiempo. Es sólo cuestión de tiempo que acabe al frente de algún equipo de la NBA, pero ¿es Boston la respuesta?

Tras seis temporadas en Portland, Vanterpool se convirtió en el principal asistente de Minnesota, función que ha desempeñado durante las dos últimas temporadas. Está más que cualificado para un puesto de entrenador jefe y probablemente debería haber conseguido la vacante de Minnesota por encima de Chris Finch a principios de este año. Un entrenador de mentalidad defensiva como Vanterpool es ciertamente algo que Stevens podría respaldar.

Becky Hammon

Al igual que Vanterpool, Hammon está muy cualificado para un puesto de entrenador jefe, sólo es cuestión de encontrar el ajuste adecuado. Producto del sistema de Gregg Popovich, Hammon ha ascendido en San Antonio como un tremendo líder. Al igual que Vanterpool, su nombre está constantemente en la discusión cada vez que una oferta de trabajo llega al mercado. Tras su séptima temporada con los Spurs, no te sorprendas si la mencionan como una seria candidata para la vacante de Boston.

Antes de enfrentarse a San Antonio el 30 de abril, Stevens fue preguntado por Hammon y si creía que la NBA estaba cerca de conseguir su primera mujer entrenadora. Señaló que hay varias candidatas cualificadas, pero dijo que Hammon sobresale del grupo.

“Becky es, obviamente, una excelente candidata”, dijo Stevens. “No la conozco bien, pero sé lo que la gente piensa de ella y sé lo bien que la respetan en toda la liga las jugadoras y los entrenadores. Así que espero que ese momento llegue muy pronto”.

Ime Udoka

Udoka está actualmente en su novena temporada como asistente de la NBA y su primera con los Brooklyn Nets. Tras pasar siete años con Popovich en San Antonio, Udoka se fue a Filadelfia durante una temporada antes de unirse al nuevo equipo de Steve Nash. Udoka aportaría un bagaje único a Boston tras su carrera profesional como jugador y su amplio éxito como asistente en la NBA.

Darvin Ham

Ham ha destacado como asistente a las órdenes de Mike Budenholzer tanto en Atlanta como en Milwaukee. Ahora, en su décima temporada como asistente de la NBA, Ham se ha convertido en una mente entrenadora muy respetada en toda la liga. Recientemente fue uno de los finalistas para la vacante de los Indiana Pacers que finalmente fue para Nate Bjorkgren. Como muchos de sus homólogos en esta lista, parece ser una cuestión de “cuándo”, no de “si” conseguirá un puesto de entrenador principal.

Con una ajetreada temporada baja por delante, la búsqueda de los Celtics para encontrar a su nuevo entrenador jefe ya está en marcha, y Stevens está deseando afrontar el reto.

“He estado en ese vestuario con algunos de esos chicos durante mucho tiempo”, dijo Stevens el miércoles. “Llegarán a jugar para un gran entrenador, con algunas similitudes tal vez, pero también algunas nuevas y grandes perspectivas. Eso es algo bueno. Así que estoy deseando encontrar a esa persona, porque creo que la gente puede ser revigorizada por eso”.

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